Message du président de l’Université Saint Mary’s

Pour l’Université Saint Mary’s, le congrès Imaginons 2012 : Congrès international sur l’économie coopérative est la suite logique de son projet de mise en place du programme Master of Management – Co-operatives and Credit Unions (MMCCU) offert par la Sobey School of Business. Nous croyions alors qu’il fallait « coopériser » chaque module de chacun des cours du programme. Cela devait intégrer une démarche économique conforme et non opposée à l’objectif, aux valeurs et aux principes qui sont au cœur même du modèle économique coopératif. Dans le cadre du MMCCU, nous avons créé le Centre of Excellence in Accounting and Reporting for Co-operatives (centre d’excellence en comptabilité et production de rapports pour les coopératives) et mis de l’avant le concept de la « comptabilité coopérative ». Nous nous sommes aussi penchés sur la nécessité de créer un nouveau type de capital, le « capital coopératif », de même que sur la possibilité pour les coopératives de promouvoir l’avantage coopératif.

Imaginons 2012 se veut une autre étape en vue d’approfondir la connaissance du modèle économique coopératif. Soulignons que les 300 principales coopératives du monde ont une production qui équivaut à une économie comme celle de l’Espagne et qu’ensemble, ces coopératives représentent la dixième économie en importance au monde. Douze des 101 plus grandes entreprises régionales du Canada atlantique sont des coopératives. Les coopératives et caisses de crédit sont généralement demeurées stables et la plupart ont même connu une croissance durant la récession de 2008-2009. Les caisses de crédit ont continué d’accorder des prêts au moment où les autres sources de crédit se sont taries. Saint Mary’s est l’un des chefs de file mondiaux de cet important mouvement qui vise à saisir les points forts et les enjeux de ce modèle d’entreprise qui remporte un grand succès.

J Colin Dodds, PhD, président de l’Université Saint Mary’s